De legende van Naga

De legend van de Naga (een bovennatuurlijk wezen, in de gedaante van een slang of een draak) is een sterk en heilig geloof van de bevolking van Thailand en Laos, wonend aan de oevers van de Mekong Rivier. De rivier de Mekong die van Zuid-China tot in Cambodja en Vietnam stroomt zou volgens een lokale mythe in Laos zijn ontstaan door het voorbijkomen van een Naga. Menigeen betuigt hun respect aan de rivier, omdat men gelooft dat de Naga daar nog altijd heerst, en jaarlijks houdt de lokale bevolking een offerritueel voor de Naga. Elke plechtigheid hangt af van de manier waarop een dorp zijn levensonderhoud dankt aan de Mekong Rivier; bijvoorbeeld dankzij visserij of transport. De lokale bevolking gelooft dat de Naga hen kan beschermen tegen gevaar, daarom maken zij bijvoorbeeld een offer voor de Naga voor zij deelnemen aan een bootreis op de Mekong Rivier.